Cuando su vecino de al lado es un brillante puerto espacial

A unos 40 kilómetros de la ciudad de la Verdad o Consecuencias, Nuevo México, yo estaba buscando un puerto espacial en el medio de un desierto. «Creo que eso es todo?» Me dijo, señalando a la falta de definición de un edificio en la distancia. Para la última media hora, se había recorrido el paisaje de la suciedad y los cactus en cualquiera de los lados de la solitaria carretera en busca de cualquier signo de nuestro destino, no ver nada, pero un par de grandes casas de rancho situado frente a las montañas que asoman en el horizonte.

El desenfoque se resuelve en un hogar en el desierto. Decepcionado de nuevo. Justo entonces, otro distante edificio captó la luz del Sol, y supe sin duda que habíamos encontrado a nuestro destino. Mientras nos acercábamos, una cúpula hangar surgido desde el suelo del desierto, en forma de una cruz entre un gigante estrenando sting ray y una tortuga.

Llama Spaceport América, la brillante nueva instalación cuenta con pistas de aterrizaje y un cavernoso espacio para naves para el parque. Es el resultado de 220 millones de dólares de inversión, el estado de Nuevo México y de sus habitantes. Si todo va según el plan previsto, real naves espaciales que vuelan desde el sitio tan pronto como el próximo año.

El puerto espacial del inquilino principal es Virgin Galactic, una empresa de turismo espacial creado por el multimillonario Richard Branson. Un asiento en la empresa spaceplane va por $250,000 pop, y hasta el momento, alrededor de 600 personas se han echado los depósitos en las esperanzas de volar hasta el borde del espacio. El Punto de Ciencias de equipo había llegado a puerto Espacial América para tener una idea de lo que los clientes experimentarán en los próximos años. Cuando estos grandes consumidores llegan a volar, se podrá viajar a este muy escasa parte de Nuevo México y pasar unos días en puerto Espacial América, formación para sus excursiones y disfrutar de la moderna zona de salón diseñado por Virgin Galactic.

También cuando vienen, que van a necesitar un lugar para quedarse. Que los puede llevar a un pequeño oasis con sólo dos semáforos de al lado — la ciudad de la Verdad o Consecuencias, Nuevo México.

Para visitar el puerto Espacial América, tuvimos que viajar a través de la Verdad o Consecuencias — apodado T o C por sus residentes. Aventurarse de un lugar a otro, era como viajar a través del tiempo. El puerto espacial encarna el futuro de la aviación y los vuelos espaciales, con superficies reflectantes en todas partes, un elegante capuccino bar, y un LED de la calzada que se ilumina cada vez que paso en ella. Sólo 43 kilómetros por la carretera, T o C parece que ha sido ripeado directamente desde la década de 1950 Occidental, de la frontera con casas de estilo, un puñado de carreteras principales, y varios funky tiendas de souvenirs que venden obras de arte, joyas de turquesa, y los cristales. Cerca de hot springs ofrecer un respiro a los visitantes después de un largo día en el Sol.

A pesar de que los dos lugares que no podrían ser más diferentes, están íntimamente ligados. Los residentes de la Verdad o Consecuencias aprobado un impuesto adicional para ayudar a financiar el puerto espacial en la última década. Que estamos esperando para finalmente ver a algunos de los grandes cambios que les fueron prometidos cuando el proyecto fue anunciado por primera vez. Se les dijo que el puerto espacial proporcionaría una afluencia de puestos de trabajo y los turistas que estaban buscando para explorar los pueblos cercanos cuando llegaron a volar al espacio (o ver a sus seres queridos volar al espacio).

La ciudad de la Verdad o Consecuencias de Imagen: El Punto

Esas expectativas todavía no se han manifestado en la realidad. Ya han pasado 15 años desde que el proyecto comenzó, y no a las personas que han ido al espacio desde el puerto espacial todavía. Se toma más tiempo para Virgin Galactic para llegar al espacio de la empresa originalmente previsto, y en 2014, un mortal en el vuelo del accidente, que causó más retrasos en el programa. Pero las cosas, finalmente, podría cambiar de aquí a 2020. Virgin Galactic ha volado dos veces su spaceplane al borde del espacio y de la espalda. Ahora la compañía ha comenzado a moverse en puerto Espacial América después de pasar más de una década en la compañía del sitio de prueba en Mojave, California. La compañía promete que los vuelos espaciales comerciales). podría comenzar tan pronto como el próximo verano, con Branson en el primer cliente de vuelo.

Con Spaceport América, Virgin Galactic y el estado de Nuevo México están tratando de capturar una parte de la energía que la central de la Florida recibe cada vez que hay un importante lanzamiento de Cabo Cañaveral. Cada vez que un gran lanzamiento se produce a partir de el Cabo, los turistas de inundación de los hoteles cercanos a fin de obtener una visión de los cohetes de subir al cielo. Pero todavía no está claro qué tipo de destino puerto Espacial América tendrá y cómo afectará a las comunidades de los alrededores. Otras empresas han enfrentado recientemente tensas relaciones con las comunidades locales. Lanzamiento gigante de SpaceX, comenzó la construcción de su futura generación de cohetes junto a una pequeña comunidad residencial en Boca Chica, Texas, y probar el vehículo implica el cierre de las carreteras y el transporte de los materiales que causar grandes inconvenientes a los residentes de la zona.

Para la ciudad de la Verdad o Consecuencias, no mucho ha cambiado desde el puerto Espacial América fue construido, y las opiniones son mixtos sobre si los residentes se experimenta alguno de los efectos positivos de Virgin Galactic operaciones allí. Hemos caminado a la ciudad y el puerto espacial para tener una mejor idea de lo que está en el almacén para la zona, y si estos dos polarización de los lugares, la forma de la relación simbiótica que se prometió hace más de una década.

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