Lo que usted necesita saber sobre el caso de los incendios de Australia

Después de ya un devastador inicio de la temporada de incendios, Australia se prepara para que las cosas se pongan peor. El Punto va a actualizar esta página con noticias y análisis como el fuego de la rabia.

¿Qué está pasando?

Decenas de incendios estallaron en Nueva Gales del Sur, Australia, en noviembre y se extendió rápidamente por todo el continente para convertirse en unos de los más devastadores en el registro. Un área dos veces el tamaño de Bélgica, aproximadamente 15 millones de hectáreas, se ha quemado. Al menos 18 personas han muerto, incluyendo al menos tres bomberos voluntarios, y más están desaparecidos. Más de 1.000 casas han sido destruidas, cientos más dañado. Como arde intensificado en los días previos a la Víspera de Año Nuevo, miles de personas que fueron obligadas a evacuar buscaron refugio en las playas a través de Nueva Gales del Sur y Victoria. Más de 100 incendios son aún ardiendo.

El humo se ha convertido en otro desastre. El 1 de enero, Australia del capital registra los peores niveles de contaminación se ha visto, con un índice de calidad del aire 23 veces mayor que lo que se considera «peligrosos». Humo en la ciudad agorero en salas de parto, paró las máquinas de resonancia magnética de trabajo, y activa de distrés respiratorio en una mujer mayor de edad que murió poco después de que ella se bajó de un avión.

El humo incluso ha llegado a Nueva Zelanda, a 1.000 kilómetros de distancia, donde se ha creado escalofriantes escenas encima de las cimas cubiertas de glaciares.

Aunque ha habido incendios en todos los de seis estados de Australia, Nueva Gales del Sur ha sufrido el peor de los casos. Casi la mitad de mil millones de animales, incluyendo mamíferos, aves y reptiles, es probable que perdieron sus vidas en llamas en Nueva Gales del Sur, sólo asombrosa pérdida de la que es probablemente una subestimación, de acuerdo a la Universidad de Sydney. Ocho mil koalas, un tercio de todos los koalas en Nueva Gales del Sur, perecieron. Alrededor del 30 por ciento de los koalas’ hábitat también ha sido aniquilada. La devastación a la que sólo se suma a las presiones existentes en Australia ecosistemas únicos. El continente es el hogar de 244 especies, incluyendo el koala, que no se encuentran en ninguna otra parte. La región también tiene la tasa más alta de mamíferos nativos de extinción en los últimos 200 años.

«Los posibles impactos en la vida silvestre son devastadores,» Cristal Kolden, un profesor asociado de fuego la ciencia en la Universidad de Idaho, que estudió los incendios forestales en Tasmania en 2018, dice El Borde. «No habrá una explicación completa de lo malo que en realidad es para muchos años.» Algunos ecosistemas, como los bosques de eucaliptos son propensas a incendios y va a volver. Pero Kolden señala que Australia es también el hogar de los bolsillos de la vegetación, habitadas por especies que han logrado sobrevivir durante millones de años. «Estas realmente increíble restos de, usted sabe, la era de los dinosaurios, esencialmente, [son] no adaptadas al fuego y cuando se quema, que se ha ido.»

Koala Hospital Works To Save Injured Animals Following Bushfires Across Eastern Australia Un koala llamado Pete de Pappinbarra en El Puerto de Macquarie Koala Hospital el 29 de noviembre de 2019 en Port Macquarie, Australia. Foto por Nathan Edwards/Getty Images

El verano se extiende de diciembre a febrero en Australia, con la temporada de incendios, normalmente con un pico a finales de enero o principios de febrero — por lo que el desastre se espera que continúe. El 3 de enero, los funcionarios advirtieron que las condiciones empeoran durante los siguientes días. «Va a ser un horno alto,» de Nueva Gales del Sur el Ministro de Transportes, Andrés Costanzo, dijo a The Sydney Morning Herald.

¿Qué significa el cambio climático tiene que ver con ella?

Tormentas de fuego no son nuevos en Australia. Es generalmente cálido y seco, similar a las condiciones en California o en el Mediterráneo. Bosques de eucaliptos en Australia tienen una relación única con el fuego, los árboles en realidad dependen del fuego para liberar sus semillas.

En esta temporada de incendios, sin embargo, son sin precedentes. Es una forma mucho más temprano de la temporada de incendios, y los incendios se han conseguido muy grande, muy temprano, Kolden dice El Borde. Las condiciones climáticas de la alimentación de los incendios históricos. Australia sufrió su día más caluroso en el registro el 18 de diciembre a un abrasador 40.9 grados Celsius (105.6 grados Fahrenheit). El calor extremo y la sequía crear más leña para combustible de los incendios. El aumento de la intensidad y frecuencia de los incendios forestales está en consonancia con los científicos » predicciones para un mundo en proceso de calentamiento.

Firefighters Continue To Battle Bushfires As Catastrophic Fire Danger Warning Is Issued In NSW Foto por David Gray/Getty Images

«La realidad es que esta es una función del cambio climático, que este calor extremo, estas condiciones extremas que son volátiles y están produciendo los tipos de intensidad y principios de la temporada de quema que normalmente no se ven en Australia,» Kolden dice.

Australia, el Primer Ministro de Scott Morrison se enfrenta el calor de su propia inacción sobre el cambio climático. Morrison administración enfrentó críticas por frustrar los esfuerzos globales para completar un libro de reglas para la aplicación del Acuerdo de París durante una conferencia de las Naciones Unidas en Madrid en el mes de diciembre. Morrison también tengo contragolpe para irse de vacaciones a Hawai — que terminó de corte corto en medio de los fuegos.

Cómo son los fuegos que se pelearon?

Australia se basa en gran medida en los bomberos voluntarios, especialmente en las zonas rurales de bush, donde gran parte de los incendios que se están quemando. Su respuesta a los incendios se basa más en los esfuerzos de la comunidad en comparación con lugares como los Estados unidos, con un sistema centralizado de gestión de incendios sistema. La crisis actual ha provocado algunos cambios en la política. Como voluntarios en el trabajo perdido para luchar local llamaradas, Morrison anunció en diciembre que iba a ser compensados. Para reforzar las fuerzas locales, las fuerzas armadas Australianas envió en sus propias aeronaves y buques. La ayuda también está llegando desde el extranjero: Estados unidos y Canadá han enviado a los bomberos para luchar contra las llamas.

Los expertos dicen que El Punto de que, bajo las condiciones extremas, no hay mucho más que los bomberos pueden hacer hasta los incendios de combustible y grabar en sí mismos. «No es humanamente posible para evitar que [estos incendios] o sacarlos,» Timoteo Ingalsbee, director ejecutivo de Bomberos Unidas para la Seguridad, la Ética y la Ecología, con base en Oregon, dice El Borde. «Hemos puesto mucho de nuestra estrategia para vivir en el fuego todos los ambientes en los bomberos, todos en la supresión, en reacción a los incendios. Y, usted sabe, ahora nos enfrentamos a condiciones, dado el cambio climático, en particular, no podemos hacer eso.»

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