De cómo el espacio de la industria es la meteorización de los coronavirus pandemia

El COVID-19 pandemia ha dado un mazazo para la economía y la industria del espacio, no es la excepción. Mientras que algunos de los principales espacio de las compañías todavía están en operación, considerado esencial por el gobierno de estados unidos, más pequeñas startups están lidiando con la forma de avanzar como una vez: la fiabilidad de las fuentes de financiamiento se evapore.

Antes de la pandemia, el espacio global de la industria que realmente estaba llegando a su paso, valorada en alrededor de $360 millones de dólares, según un análisis. En los estados unidos, una mezcla ecléctica de jugadores importantes y más pequeñas startups componen este sector, persiguiendo a los mercados establecidos como la construcción de cohetes y satélites, así como más de nicho servicios como la creación de espacio de los hábitats, la minería de la Luna, y de la fabricación en el espacio. Durante los últimos años, el espacio de startups con ideas audaces podría cerrar exitosamente la ronda después de ronda de financiación.

Ahora, las empresas pueden tener un tiempo difícil conseguir que las infusiones de los inversores externos. «Normalmente, usted tiene capital para ayudar a las empresas a seguir creciendo,» Carissa Christensen, fundador y CEO de Bryce Espacio y Tecnología, un espacio de analytics y de ingeniería de empresa, dice El Borde. «Se supone que iban a ser capaces de encontrar otros inversionistas así, y entonces estaría buscando un nuevo acuerdo. Ahora, en este entorno, donde no está claro cómo las empresas van a ser afectados por la situación, firmas de capital de riesgo están haciendo una pausa en sus nuevas inversiones, y la preservación de su capital.»

Eso significa que las empresas probablemente se basan en contratos con el gobierno — ya sea de la NASA o el Departamento de Defensa — ahora más que nunca como una garantía de la fuente de financiación. «Muchas de estas empresas tienen el gobierno como parte de su flujo de ingresos —para algunos, la mayor parte de su flujo de ingresos,» Chad Anderson, CEO de ángel de la inversión y la empresa de capital de riesgo de Espacio de los Ángeles, dice El Borde. «La mayoría de las sociedades tienen algunas gobierno dinero, y el dinero del gobierno no está secando.»

Un par de alto perfil en el espacio de las empresas sucumbieron en el inicio de la pandemia. Bigelow Aerospace, que tiene como objetivo construir hábitats y hoteles en el espacio, despidió a todos sus empleados a finales de Marzo, culpando a las órdenes del gobernador de Nevada, cerca de todos los negocios. «Si nosotros no [cerrar], podríamos estar sujetos a multas, sanciones y la amenaza de tener nuestro negocio de licencia revocada,» un portavoz de Bigelow dicho Punto en el tiempo. De Internet desde el proveedor de espacio de OneWeb archivado para la bancarrota a finales de Marzo, justo después de lanzar su última hornada de internet, proporcionando a los satélites.

Los analistas dicen que estos principios de pérdidas son probablemente el resultado de problemas que las empresas que tenían antes de la pandemia, y la crisis económica sólo amplifica los problemas. «Hubo problemas subyacentes antes de que el virus», dijo Eric Stallmer, presidente de la Comercial de vuelos espaciales de la Federación, dice El Borde. «Con OneWeb, no era la corona que llevó a cabo. Fue el hecho de que necesitaban a encontrar $500 millones más. Puede haber sido que el virus exacerbado que un poco o acelerado.» Bigelow había sido compiten por contratos con el gobierno de la NASA, pero la empresa había sido en su mayoría auto-financiado. OneWeb también se convirtió para el gobierno del reino unido después de una inversión prevista de su promotor SoftBank se cayó a través de.

«Las empresas que son altamente intensivas en capital vamos a pelear, porque el capital es escaso ahora mismo», dice Anderson. «Las empresas que son rentables, o han encontrado la novela, de bajo costo, formas de hacer las cosas de nuevas maneras — o si están centrado en la minimización de los costes y centrarse en el modelo de negocio, las empresas están yendo a la mejor tarifa.»

Algunos aeroespacial startups son todavía averiguar dónde enfocar su atención en esta nueva realidad. Con sede en California Cohete de Laboratorio poner su lanza en pausa en Nueva Zelanda para mantener a su personal de seguridad. La relatividad del Espacio, que está haciendo un completo 3D-impreso de cohetes, que dice que está haciendo bien durante la pandemia, sino que habrá un retraso en las pruebas de su hardware. Un inicio de lanzamiento de proveedor, Astra, despedido de un par de docenas de empleados para ayudar a sobrevivir a la pandemia, según un informe de la cadena CNBC.

Muchas menor espacio que las empresas están buscando maneras de obtener ayuda financiera del gobierno, a medida que se ejecutan en estrecha los márgenes. Algunos son menos de un par de años y sólo emplean a más de 100 personas, de acuerdo a Stallmer. Pero a diferencia de otras pequeñas empresas, no reúnen los requisitos para recibir asistencia del gobierno. Muchas de las empresas de capital riesgo copia de espacio startups son descalificado para recibir fondos a través de los cuidados Acto, que se creó para ayudar a las pequeñas empresas a permanecer a flote a lo largo de la pandemia. Hay una estipulación en la ley que asocia a cualquier empresa respaldada con la firma de capital de riesgo que reciben fondos de, empujando a muchas de estas pequeñas empresas de más de 500 empleados límite para obtener préstamos a través de CARES. El LCR escribió una carta conjunta con otras organizaciones para el Departamento del Tesoro, la Oficina de Administración y Presupuesto, y la Administración de Pequeños Negocios que les insta a cambiar esta afiliación regla.

El gobierno está ofreciendo un tipo diferente de lifeline a algunos de los principales lanzamiento de los proveedores de satélite y de las empresas. Armados con contratos con el gobierno, estas empresas son consideradas «esenciales a las empresas,» lo que les permite operar más o menos normal. El lanzamiento de los proveedores como la ULA, SpaceX y Blue Origin celebrar varios contratos con la NASA y el Departamento de Defensa, lo que les permite seguir trabajando para mantener su lanzamiento capacidades. Este «esencial» que el estado se ha extendido a numerosas empresas del sector aeroespacial de trabajo sobre el gobierno de misiones. «Alrededor del 50 por ciento de nuestra cartera ha sido considerado crítico de la infraestructura o un servicio esencial», dice Anderson. «Así que tienen algún nivel de operaciones que continúan.»

Muchas empresas anhelaba tener al gobierno como al cliente antes de que hubiera una pandemia. El gobierno a menudo tiene grandes bolsillos de los capitalistas de riesgo, y las primeras inversiones del sector público puede ser crítico para el incipiente espacio de las empresas. SpaceX, por ejemplo, recibió a principios de los contratos del gobierno durante su primera década de operación que ayudó a la empresa a sobrevivir y, a continuación, de prosperar, según un informe de Espacio de los Ángeles.

«Yo diría que los programas gubernamentales existentes, los contratos, y las actividades deben ser relativamente estables», dice Christensen. «Incluso con los gastos de responder a la pandemia, yo creo que va a ser algo real precaución acerca de las consecuencias económicas de la acaban abruptamente programas de gobierno.»

El gobierno es todavía la adjudicación de contratos. La semana pasada, la NASA otorgó tres empresas SpaceX, Blue Origin, y Dynetics — contratos para desarrollar los módulos de aterrizaje para tomar a los seres humanos a la Luna. Los contratos tendrán una duración de 10 meses, hasta febrero de 2021, cuando la NASA selecciona la que las empresas se quiere construir y hacer demostraciones con los landers. «Alguien que es capaz de saltar y ayudar con ese gap de liquidez ahora mismo es una línea de vida», dice Anderson. «Lo que el gobierno está actuando como eso».

A pesar de tener el gobierno como un cliente, las empresas más consolidadas no son inmunes a los efectos de la pandemia. «Hipotéticamente, si sus proveedores para sus válvulas de combustible o bombas de combustible ir bajo porque ellos no pueden obtener suficiente órdenes, entonces que va a tener un efecto dominó sobre ellos», dice Stallmer, que podría hacer más difícil para las empresas para seguir operando y de fabricación en el horario y en el mismo precio al que estamos acostumbrados.

Mientras tanto, una parte del espacio de las empresas están manteniendo ocupado por el lanzamiento con la respuesta a la pandemia. Empresas como Planeta, Maxar, y más han sido proporcionando crucial de la Tierra, con imágenes de sus satélites para establecer las tendencias mundiales y cómo la pandemia está afectando a la gente del movimiento alrededor del mundo. Otros satélites se utilizan para proporcionar una gran necesidad de comunicación y de opciones de conectividad, ayudar a los médicos a realizar la telesalud visitas en las zonas rurales.

Si se está manteniendo ocupado o simplemente tratando de mantener las luces encendidas, las empresas a través de la industria están atrapados en la misma pandemia inducida por el patrón de espera. Como muchas industrias, todavía es demasiado pronto para decir qué va a pasar en el futuro. Pero para las pequeñas empresas con más ambiciones, la situación financiera ya ha cambiado. Para hacerlo a través de, van a tener que apretarse el cinturón y ajustar sus planes o la lucha por un gobierno financiado salvavidas que mantiene su espacio único de objetivos de vida.

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