Los astrónomos dicen que han encontrado el agujero negro más cercano a la Tierra

Los astrónomos han descubierto lo que creen que es un nuevo agujero negro, y si están en lo correcto, no muy lejos de la Tierra. En un mero de 1.000 años-luz de distancia, el pequeño agujero negro sería nuestro vecino cósmico — el más cercano a nuestro planeta que se ha encontrado.

Siendo un agujero negro, el objeto es imposible ver directamente con los instrumentos de la Tierra, como la luz no escapa a ello. Así que los científicos que trabajan en el Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile, de hecho deducido que ese objeto es de donde creen que, basados en los movimientos de las estrellas cercanas, según un nuevo estudio publicado en Astronomy & Astrophysics.

El equipo estaba tratando de llegar a la parte inferior del extraño comportamiento de estas dos estrellas que estaban cerca uno del otro en el espacio en un sistema llamado HR 6819. Ambos están en el mismo sistema y similares en masa y tamaño, pero actúan de manera muy diferente. «Uno de ellos está girando muy rápidamente, tanto que es casi volando aparte», de Thomas Rivinius, una de la ESO, el científico que dirigió el estudio, dice El Borde. El otro es apenas rotar mucho a todos. Mientras tanto, ambos están en movimiento a través del espacio a velocidades diferentes. La rápida rotor se mueve muy lentamente en comparación con la lentitud de los rotadores, que se mueve a través del espacio a una velocidad extrema.

Durante años, los astrónomos fueron curiosidad acerca de este dos estrellas del sistema, con algunas pensar que un tercer objeto debe ser cercanos, haciendo que estas dos estrellas se mueven como lo hacen. Ahora, después de años de especulación, Rivinius y su equipo decidieron tomar otro look con ESO del Observatorio La Silla en Chile. Se realiza el seguimiento de los movimientos de las estrellas y mide cómo se tambaleó a través del espacio. Se dieron cuenta de que las estrellas parecían estar en órbita alrededor de otra cosa, un objeto que estaba cerca de cuatro veces más masiva que nuestro Sol. Pero a primera vista, no parece como que hay algo en el centro de este sistema. Eso significaba que estaban girando alrededor de una estrella que fue súper difícil de ver o un agujero negro.

Para estrechar abajo las opciones, Rivinius y su equipo se vino arriba con el más leve posible estrellas que pudiera existir con esa masa, pero finalmente no se pudo encontrar ningún rastro de un objeto oscuro. «Podemos excluir cualquier tipo de estrella con la masa que se presente», dice Rivinius. «Así que si hay algo con esa masa en el sistema, debe ser un agujero negro.»

El sistema está lo suficientemente cerca de la Tierra que las estrellas cerca del agujero negro puede ser visto con el ojo desnudo. Pero no te preocupes: mientras que 1.000 años-luz es cósmicamente de cerca, es todavía una gran distancia, y este agujero negro no representa ningún peligro para la Tierra.

El agujero negro en este sistema es pequeña en comparación con algunos de los otros que existen en el Universo. Por ejemplo, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Galaxia, la vía Láctea está pensado para ser de 4,6 millones de veces la masa de nuestro Sol. (También es de 26.000 años-luz de distancia.)

Encontrar un agujero negro tan cerca de la Tierra significa que podría ser aún más diminutos agujeros negros salpicada de todo el Universo — e incluso de nuestra propia galaxia. «Sólo sabemos de una docena de agujeros negros, pero tenemos la sospecha de que podría ser una mil millones de dólares en la galaxia», dice Rivinius. «El hecho de que está tan cerca de la realidad significa que no puede ser muy raro.»

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