Un robot perro? ‘Nadie quiere esto,» dice un pastor

Es sin duda una llamativa imagen: un robot de cuatro patas trota a través de una ladera cubierta de hierba, dirección de un rebaño de ovejas sin un ser humano a la vista. Al parecer, la perfecta fusión de la futurista y la agraria se siente refrescante — esperanza — en un tiempo cuando la mayor parte del progreso se basa en la destrucción del mundo natural.

Pero, ¿es realista? Podría un robot de tomar realmente en el trabajo de un perro?

El material proviene de Nueva Zelanda empresa Rocos, que anunció la asociación de esta semana con Boston Dynamics, fabricante de las cuatro patas Irregular robot que estrellas en el video (y muchos otros). Rocos hace que el software de control de robots de forma remota, y el video muestra uno de los posibles casos de uso: la agricultura.

«Equipado con cargas como el calor, LIDAR, de gas y de alta resolución de los sensores de la cámara, la Mancha se desplaza entornos robustos para la captura de datos en tiempo real», dice la compañía en un blog. «En la agricultura, los agricultores pueden acceder a la información más precisa y actualizada estimaciones de rendimiento. Esto proporciona el acceso a una nueva categoría de automatización, y más seguro, más eficiente de los negocios.»

Ahora, es claro que el video es principalmente un divertido teaser en lugar de una afirmación muy seria por Rocos (o Boston Dynamics) que los robots pronto será la sustitución de perros de pastor. Pero sí invitar a una pregunta provocadora: si que lo hizo pasar, lo bien que haría a los robots de la tarifa? No es como el peligro de morder más de lo que puede masticar ha disuadido a las empresas de tecnología en el pasado.

Terrible, es la respuesta de un hombre que debe saber: las ovejas agricultor y el autor James Rebanks, cuya 2015 autobiográfico libro describe la vida de un pastor, en la Inglaterra del Distrito de los lagos.

«El robot puede ser una herramienta increíble para un montón de cosas, pero es inútil y no deseados, como un perro,» Rebanks dicho Punto. «Nadie que trabaja con la oveja necesita o quiere esto — es una fantasía».

Rebanks dice robots simplemente no tienen las habilidades de motor o de la inteligencia necesaria para tales tareas exigentes, y que probablemente no por mucho tiempo.

«Mover las ovejas no es sólo estar detrás de ellos, se trata de hacer lo que el controlador solicita, y a veces lo que se necesita hacer, basado en [el perro] de la propia inteligencia más allá de los manipuladores de control,» él dice. «Un cambio a la izquierda o a la derecha de un par de pulgadas puede girar a la oveja, y un gran perro puede juzgar a sus personajes y como mucho para hacer o no hacer.»

Esta relación entre la oveja y el perro la dinámica de dos seres inteligentes — es de vital importancia, dice Rebanks, y tiene sus raíces en la historia evolutiva de los depredadores y sus presas.

«Las ovejas obedecen basado en el cuidado de juzgado de afinado de los movimientos, y debido a que el ojo del perro, que intimida, y debido a que el perro puede en última instancia, imponer la disciplina con sus dientes», dice, añadiendo que esto «no es una cosa buena o necesaria, a menudo,» pero válido amenaza. «Las ovejas responder como lo hacen porque han evolucionado con los lobos y la caza.»

Añade que en el Rocos de vídeo, es claro que las ovejas no son realmente obedecer el robot. «Si usted mira cuidadosamente las ovejas se están rompiendo y a tomar el pelo fuera de ella — en una semana, se estaría riendo de él», dice. «Las ovejas tienen inteligencia y la voluntad de trabajar rápidamente y completamente faltarle el respeto.»

Por supuesto, criticando el vídeo puede parecer un poco antideportiva, dado que ni Rocos ni de Boston Dynamics es la venta de sus productos como perro de reemplazos. Pero el video representa una visión específica de la agricultura futuro que es muy popular hoy en día. La granja de servidores de automatización es un negocio de rápido crecimiento, y las empresas están desarrollando una serie de tecnologías para que, a partir de robot de cricket granjas para automatizada de hidroponía.

Los Robots son cada vez más comunes en la agricultura, ya que con esta máquina hecha por la firma holandesa Lely, que empuja a la alimentación de ganado de vuelta hacia sus plumas. Foto: Lely

Pero ¿qué tan lejos debemos ser mechanizing nuestra comida, especialmente si la comida es un ser inteligente en su propio derecho?

Rebanks es escéptico hasta el extremo. La agricultura por los robots y drones no hará que la producción de alimentos más sostenible o eco-friendly, él dice, pero en lugar de exacerbar los problemas actuales de nuestro sistema del suministro de alimentos.

«El más productivo y sostenible [agricultura] en la tierra es mano de obra intensiva de más gente, más contacto,» él dice. Pero el empuje de los robots es «parte de una implacable campaña de habilidad, la mecanización y simplificar el trabajo de la granja para sacar a la gente de los campos — el opuesto exacto de lo que nuestra sociedad necesita».

Para ilustrar los problemas, señala un artículo reciente en El New York Review of Books, que describe cómo COVID-19 ha expuesto los defectos de América altamente eficiente, pero increíblemente frágil industria de la carne. «La carrera para abrazar la eficiencia de la generación de tecnologías ha destrozado el medio oeste,» él dice. «Una batería operado perro es la menor de nuestras preocupaciones.»

Al final del día, dice Rebanks, el perro es una solución probada a un problema poco común, el «último de la tecnología para este trabajo,» él dice. Están criados, entrenados, y se vende por respeto a la gente que su trabajo; ellos no necesitan combustibles fósiles para operar; y, lo más importante, son «un amigo y compañero para sus pastores.» ¿Quién podría pedir más?

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